Να προσπαθήσει κάποιος να περιγράψει την κατάσταση που επικρατούσε στην ΑΕΛ τον Αύγουστο του 2002 σε όλους αυτούς που δεν ήταν κοντά στα γεγονότα ,είναι απίστευτα δύσκολο. Η ομάδα έκανε μια τυπική προετοιμασία στο καμίνι της Λάρισας μ’ ένα ξεγυμνωμένο ρόστερ ενώ ταυτόχρονα πέρασε σε ένα δικαστικό θρίλερ προσπαθώντας να ενταχθεί στον περιβόητο νόμο Βενιζέλου καθώς το εφετείο Λάρισας απέρριψε την αρχική αίτηση της ΠΑΕ ΑΕΛ.


Τελικά με την ιστορική υπ’ αριθ. 583/30-7-2002 απόφαση του εφετείου στην αίτηση ανάκλησης της αρχικής απόρριψης, η ομάδα κρατήθηκε στη ζωή στο παρά πέντε. Ο αγωνιστικός στόχος της ΑΕΛ στο πρωτάθλημα Γ’ Εθνικής ήταν απρόβλεπτος: στο πρώτο επίσημο παιχνίδι της για το κύπελλο Ελλάδας κόντρα στην ευρωπαία Ξάνθη, στο γήπεδο του Απόλλωνα Φιλιππούπολης ηττήθηκε με 0-1 και έδειξε έλλειψη φυσικής κατάστασης και τρομερό επιθετικό πρόβλημα. Η πρεμιέρα έστειλε τους βυσσινί στο Καλοχώρι κόντρα στους Λύκους με τη συμπαράσταση περίπου 300 οπαδών από τους οποίους πενήντα ταξίδεψαν οργανωμένα με λεωφορείο. Οι γηπεδούχοι άνοιξαν το σκορ στο 19΄με κεφαλιά του Παππά. Η ΑΕΛ με τη συνεχή στήριξη του κόσμου αντέδρασε άμεσα, ανέλαβε τα ηνία του αγώνα και ισοφάρισε στο 28΄με τον Τσακμακίδη. Φθάνοντας στο τελευταίο δεκάλεπτο του αγώνα οι βυσσινί πίεσαν για κάτι περισσότερο. Στο 80΄ο Ζιάγκας έφυγε σε μπροστινή μπαλιά από κανονική θέση προς την εστία του Τσιαμισόγλου ολομόναχος και υποδείχθηκε από τον βοηθό Κλημεντάκη σε θέση οφσάιντ. Ακολούθησαν υβριστικά συνθήματα κατά της διαιτησίας και ρίψη μπουκαλιών στον αγωνιστικό χώρο με αποτέλεσμα τη διακοπή του αγώνα για τρία περίπου λεπτά. Ξαφνικά ο επόπτης σωριάστηκε στο έδαφος (από ρίψη κέρματος όπως ισχυρίστηκαν στη συνέχεια) και ο διαιτητής αμέσως έστειλε τις δύο ομάδες στα αποδυτήρια. Εκεί διαπιστώθηκε ένας ελαφρύς τραυματισμός στο κεφάλι από μικρό αντικείμενο, όμως ο βοηθός, ενώ ήταν σε θέση να συνεχίσει, αρνήθηκε να επανέλθει στον αγωνιστικό χώρο. Στο μεταξύ οι υπεύθυνοι των γηπεδούχων κάλεσαν αμέσως ασθενοφόρο και ο διαιτητής διέκοψε οριστικά το παιχνίδι σε βάρος της ΑΕΛ. Ο βοηθός Κλημεντάκης μεταφέρθηκε στο νοσοκομείο ‘Παπαγεωργίου’ και η γνωμάτευση των γιατρών ήταν πως είχε ένα επιπόλαιο τραύμα που δεν δικαιολογούσε την οριστική διακοπή του παιχνιδιού. Ο κόσμος πάγωσε καθώς αποχωρούσε από τω γήπεδο των Λύκων στην προοπτική της σκληρής τιμωρίας. Για άλλη μια φορά τη ρετσινιά χρεώθηκαν οι οργανωμένοι. Λίγο πριν την αναχώρηση του λεωφορείου ισχυρή αστυνομική δύναμη έφτασε στην περιοχή μπλοκάροντας τους δρόμους. Ο επικεφαλής μπήκε στο λεωφορείο ζητώντας την ονομαστική λίστα που γρήγορα εξαφανίστηκε. Το σχέδιο τους ήταν άμεση προσαγωγή όλων των επιβαινόντων στο αστυνομικό τμήμα για κατάθεση. Η περιοχή γέμισε φάρους περιπολικών και διμοιρίες. Ξαφνικά η τύχη αποφάσισε να γυρίσει λίγο προς το μέρος μας: επεισόδια που σημειώθηκαν στα γραφεία της εταιρείας του Μπατατούδη από οπαδούς του ΠΑΟΚ προκάλεσαν την άμεση αποχώρηση των αστυνομικών δυνάμεων κι επιτέλους με μεγάλη καθυστέρηση πήραμε το δρόμο της επιστροφής. Η εβδομάδα που ξεκινούσε ήταν εξαιρετικά δύσκολη για την ΑΕΛ και η κοινή γνώμη στράφηκε ολοκληρωτικά κατά των οργανωμένων βλέποντας επιδερμικά το περιστατικό και αγνοώντας την πραγματικότητα πως η ομάδα ήταν ανοχύρωτη διοικητικά και γινόταν έρμαιο στις διαθέσεις οποιουδήποτε. Την Τετάρτη 28 Αυγούστου ευτυχώς διευθετήθηκε οριστικά το θέμα Μίλετιτς για οφειλές της ΠΑΕ και η σκιά του υποβιβασμού στο περιφερειακό από τιμωρία της UEFA απομακρύνθηκε. Τη Παρασκευή 30 Αυγούστου η πειθαρχική επιτροπή της ΕΠΑΕ αποφάσισε την τιμωρία της ΑΕΛ με μηδενισμό στο συγκεκριμένο αγώνα, αφαίρεση τριών βαθμών και χρηματικό πρόστιμο 2800 ευρώ. Το μειονέκτημα των -3 βαθμών τσάκισε την ψυχολογία της αγωνιστικά αδύναμης ΑΕΛ που μπήκε έτσι σε μια ατέλειωτη αγωνιστική περιπέτεια. Ο απρόβλεπτος αγωνιστικός στόχος της ομάδας εκείνης της περιόδου έγινε συγκεκριμένος μετά από εκείνη την άδοξη πρεμιέρα και ήταν η σωτηρία. Η εύκολη κατηγορία ότι οι Monsters θα έριχναν την ομάδα στο περιφερειακό χρησιμοποιήθηκε κατ’ επανάληψη μέχρι το τελευταίο σφύριγμα της περιόδου και το γλυκόπικρο ‘ πανηγύρι’ της παραμονής.