Το χειμωνιάτικο τέλος του 1998 ήταν για την ΑΕΛ, που βρισκόταν υπό το καθεστώς Παπανικολάου, άλλη μια επανάληψη περασμένων σεναρίων. Μετά από ένα ελπιδοφόρο ξεκίνημα γεμάτο υποσχέσεις για τον πολυπόθητο στόχο της ανόδου, η συνήθης πια οικονομική ανεπάρκεια άρχισε να γεννά προβλήματα που γρήγορα μεταφέρθηκαν στους αγωνιστικούς χώρους. Η ΑΕΛ  γεύτηκε την τελευταία της νίκη στις 22 Νοεμβρίου στο Αλκαζάρ με 2-0 σε βάρος του Αγίου Νικολάου, μια βροχερή Κυριακή που οι ουρανοί άνοιξαν και ξέχασαν να κλείσουν.

Ακολούθησε  ένας εφιαλτικός μήνας με τέσσερις συνεχόμενες ήττες: στις 29 Νοεμβρίου 2-1 στα Γιάννινα, στις 5 Δεκεμβρίου 2-1 στην Καλλιθέα, στις 12 Δεκεμβρίου 1-2 από την Καλαμάτα στο Καυταντζόγλειο ( λόγω τιμωρίας του Αλκαζάρ) και 4-0 στην Πάτρα από την Παναχαϊκή  στις 20 Δεκεμβρίου. Η ομάδα αρχίζει να βυθίζεται βαθμολογικά κάτω από τη μέση του πίνακα, ο στόχος απομακρύνεται για άλλη μια φορά ενώ ταυτόχρονα αρχίζουν τα προβλήματα και οι φήμες προσφυγών εν όψει της χειμερινής μεταγραφικής περιόδου. Μέσα στο βαρύ κλίμα δυσαρέσκειας των οπαδών της ΑΕΛ, εμφανίζεται σαν κομήτης στην καθημερινή αθλητική πραγματικότητα της πόλης ένα όνομα που θα ταράξει για καλά τα θολά νερά της βυσσινί οικογένειας για πάνω από ενάμιση μήνα :  ο Ηλίας Ψαρογιώργος, διευθυντής υποκαταστήματος χρηματοοικονομικού οργανισμού, με την ιδιότητα του εκπροσώπου Ελβετικής Τράπεζας, εκδήλωσε το ενδιαφέρον για την αγορά των μετοχών της ΠΑΕ ΑΕΛ. Χρησιμοποιώντας την φιλική του σχέση με τον δημοσιογράφο Λάζαρο Παπαδούλη , που παρακολούθησε κοντά του όλα  τα επεισόδια του σήριαλ της αγοραπωλησίας της ομάδας, προβλήθηκε άμεσα δημιουργώντας μεγάλες προσδοκίες για την επίλυση των πολλών προβλημάτων της ΑΕΛ. Οι πρώτες αντιδράσεις του Παπανικολάου, γεμάτες ειρωνεία και αμφιβολία, εξέφρασαν τη δυσπιστία του για την εγκυρότητα του ενδιαφέροντος: ο ίδιος αρκέστηκε να καταλήξει πως θα περιμένει την επίσημη πρόταση συμπληρώνοντας πως κάθε καθυστέρηση που θα τον αναγκάσει να βάλει κι άλλα χρήματα στην ομάδα, θα αυξήσει και τις απαιτήσεις του. Βρισκόμαστε ακριβώς στην διακοπή του πρωταθλήματος για τις γιορτές των Χριστουγέννων και της πρωτοχρονιάς και η πρώτη φήμη για προσφυγή στροβιλίζεται γύρω από το όνομα του Πολωνού Κάσπερτσακ… Η αγωνιστική αδράνεια επικεντρώνει τα βλέμματα όλων στην επικείμενη αλλαγή ιδιοκτησίας της ΑΕΛ με τις εξελίξεις να κορυφώνονται μέρα με τη μέρα… Ταυτόχρονα αναπτύσσεται ραγδαία μια έντονη φημολογία απόκτησης τρανταχτών ονομάτων που δημιουργεί μια αίσθηση ανάμεσα στον ενθουσιασμό και την δυσπιστία. Ο σύνδεσμος με μόνιμη παρουσία αντιπροσώπων του παρακολουθεί τις εξελίξεις με επισκέψεις στον Ηλία Ψαρογιώργο στο γραφείο του για τις αναγκαίες διευκρινήσεις. Οι εξελίξεις μοιάζουν να είναι πολύ καλές για να είναι αληθινές… Το Σάββατο 16 Ιανουαρίου 1999, στα γραφεία της Allianz-Helvetia, ο Ηλίας Ψαρογιώργος ανακοινώνει σε συνέντευξη τύπου την οριστικοποίηση της συμφωνίας για την αγορά της ΠΑΕ ΑΕΛ: “μετά από τις συζητήσεις που χθες βράδυ ολοκληρώθηκαν με τον κ.Παπανικολάου, είμαι στην ευχάριστη θέση να σας ανακοινώσουμε ότι κινούμενοι αμφότεροι σε πλαίσιο καλής συνεργασίας δώσαμε τα χέρια για την μεταβίβαση του πακέτου των μετοχών”. Ο Ψαρογιώργος τόνισε πως ο ίδιος θα είναι ο πρόεδρος στο νέο Δ.Σ της ΠΑΕ ΑΕΛ. Επίσης πρόσθεσε πως μέχρι το βράδυ της Τρίτης 19 Ιανουαρίου θα βρίσκονται στη Λάρισα οι νομικοί των εξ Ελβετίας επενδυτών για να ξεκινήσουν τον εξονυχιστικό έλεγχο των βιβλίων . Το ποσό πώλησης της ΠΑΕ συμφωνήθηκε να είναι 120 εκατ. δραχμές με τα 40 εκατ να καταβάλλονται άμεσα και τα υπόλοιπα 80 σε δύο χρόνια ενώ η κάλυψη των χρεών θα φτάνει τα 550 εκατ δραχμές. Το κερασάκι στην τούρτα των δηλώσεών του έβαλε με την «αποκάλυψη» πως κάποιοι τον έπαιρναν τηλέφωνο και τον απειλούσαν για να μην πάρει την ΑΕΛ, ενέργειες που όπως πρόσθεσε τον πείσμωσαν αντί να τον αποθαρρύνουν… Βέβαια οι εξελίξεις τις επόμενες μέρες αναποδογυρίζουν τα δεδομένα: ο Παπανικολάου αρνείται κατηγορηματικά οικονομικό και νομικό έλεγχο στα βιβλία της ΠΑΕ ΑΕΛ πριν τη σύναψη της τελικής συμφωνίας. Ο Ψαρογιώργος με την παρουσία του Αθηναίου νομικού Σταύρου Αφένδρα πραγματοποιεί νέα συνέντευξη τύπου στα γραφεία του την Πέμπτη 21 Ιανουαρίου το απόγευμα και την προλογίζει ανακοινώνοντας το ναυάγιο των διαπραγματεύσεων υπαιτιότητα του Παπανικολάου που δεν επέτρεψε κανέναν έλεγχο στα γραφεία της ΠΑΕ. Η συνέχεια άνηκε στον Αφένδρα ( για τον πραγματικό ρόλο του οποίου πολλοί αναρωτιούνται ακόμα και σήμερα στη Λάρισα) που είπε ότι η νομική του ομάδα ανακάλυψε χρέη που είχε αποκρύψει ο Παπανικολάου: εκκρεμούσαν κατασχέσεις 140 εκατομμύρια δραχμές σε βάρος της ΠΑΕ ΑΕΛ από την ΕΠΑΕ και 40 εκατομμύρια δραχμές από τον ΟΠΑΠ, συν 200 εκατομμύρια δραχμές χρέη προς το δημόσιο. Ο Αφένδρας τόνισε πως βάσει του ισολογισμού που δημοσίευσε η ΠΑΕ ΑΕΛ συντρέχει μέχρι και διάλυση καθώς τα χρέη είναι τετραπλάσια του μετοχικού κεφαλαίου. Στο τέλος της συνέντευξης οι κ.κ. Ψαρογιώργος, Αφένδρας άφησαν ένα περιθώριο στο επικείμενο ναυάγιο, τονίζοντας πως η πρόταση τους ισχύει και θα ισχύει για λίγες μέρες ακόμα. Το δεύτερο χτύπημα στην αξιοπρέπεια του κόσμου της ΑΕΛ στην ίδια μέρα ήρθε με την ανακοίνωση των ποδοσφαιριστών της ΑΕΛ που ανέφερε πως στο παιχνίδι της Κυριακής με τους Λύκους στο Καλοχώρι, θα πήγαιναν με δικά τους έξοδα. Το κενό που δημιούργησε η μακροχρόνια διαπραγμάτευση για την πώληση της ομάδας, άφησε μετέωρα τα μεγάλα οικονομικά προβλήματα των παιχτών που , δηλώνοντας πως τιμούν την Φανέλα της ΑΕΛ, καλύπτουν τα έξοδα της μετακίνησής τους  και ζητούν τη συμπαράσταση του κόσμου για να πετύχουν τη νίκη. Οι εξελίξεις στα γραφεία του συνδέσμου είναι ραγδαίες: μετά από μια μικρή σύσκεψη στέλνεται ανακοίνωση στον τύπο με κάλεσμα στον κόσμο για συγκέντρωση στα γραφεία το βράδυ της Παρασκευής 22 Ιανουαρίου. Η ανακοίνωση ξεκαθαρίζει πως η ανακωχή με τον Παπανικολάου έχει λήξει και πως έφτασε η στιγμή για δράση. Το βράδυ της Παρασκευής το αδιέξοδο της Περραιβού είναι περισσότερο συνωστισμένο και νευρικό από κάθε άλλη φορά: η οργή περισσεύει και οι προτάσεις είναι πολλές φορές ακραίες. Μέσα στην γενική οργή κατά του Παπανικολάου όμως κρύβεται και μια μικρή δυσπιστία για την πλευρά Ψαρογιώργου. Μετά από έντονες ανταλλαγές απόψεων και συγκρουόμενες διαβουλεύσεις καταλήγουμε στην απόφαση να κλείσουμε εμείς ένα ραντεβού με τις δύο πλευρές του σήριαλ με τους δικούς μας όρους, στα γραφεία της ΠΑΕ ΑΕΛ, στην οδό Κύπρου τότε… Άμεσα γίνεται τηλεφωνική επικοινωνία με τους Παπανικολάου και Ψαρογιώργο και  το ραντεβού κλείνεται για το βράδυ του Σαββάτου στις εννιά. Η νύχτα του Σαββάτου 23 Ιανουαρίου 1999 θα αποδειχθεί πολύ μακριά. Ο σύνδεσμος έχει αποφασίσει να απαγορέψει την παρουσία δημοσιογράφων στην αίθουσα, έτσι από νωρίς η είσοδος της πολυκατοικίας φυλάγεται από μέλη του συνδέσμου. Στο μεταξύ πλήθος οπαδών της ομάδας αρχίζει να μαζεύεται στην κεντρική πλατεία απέναντι από τα γραφεία της ΠΑΕ, και τα πρώτα συνθήματα κατά του Παπανικολάου αρχίζουν να ακούγονται. Οι Ψαρογιώργος, Αφένδρας και οι ακόλουθοί τους διασχίζουν την οδό Κύπρου μέσα σε μία πρωτοφανή αποθέωση από το πλήθος και τα καπνογόνα ανάβουν  μαζικά σε μια υποδοχή ηρώων. Όσοι ψύχραιμοι μπορούσαν να ζυγίσουν το αμήχανο βλέμμα του Ψαρογιώργου εκείνες τις στιγμές και τον αλύγιστο μορφασμό του Αφένδρα, ήταν σχεδόν βέβαιοι πως η νύχτα δεν θα είχε την τροπή των ονείρων του κόσμου της ΑΕΛ…
Ο Παπανικολάου τηλεφωνεί στα γραφεία να ενημερώσει πως βρίσκεται κοντά αλλά δεν μπορεί να παρκάρει γιατί φοβάται προπηλακισμούς από το πλήθος. Κάποια μέλη του συνδέσμου συντονίζονται μαζί του και τον παραλαμβάνουν από το αυτοκίνητο όταν παρκάρει λίγα μέτρα μακριά από την είσοδο της πολυκατοικίας. Συνοδεύεται με γρήγορο ρυθμό μέχρι εκεί, κάτω από τις εκκωφαντικές αποδοκιμασίες τού  κόσμου που μοιάζει αγριεμένος και αποφασισμένος να φτάσει στα άκρα. Λίγο πριν την έναρξη της συζήτησης οι τελευταίες ανεπίσημες διαβουλεύσεις  γίνονται έξω από την αίθουσα: παρούσες οι δύο πλευρές με τους νομικούς τους, αντιπροσωπεία του συνδέσμου και οι φιλικά προσκείμενοι στον Ψαρογιώργο, Παπαδούλης και Τρακάλας και ο Καλαμάρας που εμφανίστηκε στα γραφεία φορώντας τη στολή της στρατιωτικής του θητείας, δηλώνοντας έτοιμος για πόλεμο. Τους παλαιμάχους ποδοσφαιριστές της ΑΕΛ εκπροσώπησαν οι Βουτυρίτσας και Σελιώνης. Γύρω στις δέκα το βράδυ αρχίζει με τον συντονισμό του συνδέσμου η συζήτηση ,και η τροπή της κρίνεται μόλις από την πρώτη στιγμή, όταν σε ερώτηση εκπροσώπου του συνδέσμου προς τον Ψαρογιώργο αν υπάρχει ακόμα το ενδιαφέρον για την αγορά της ΠΑΕ, παρεμβαίνει ο νομικός του σύμβουλος Σταύρος Αφένδρας και με ένα αποφασιστικό, απόλυτο και τετελεσμένο ‘ΟΧΙ’ συμπυκνώνει την έκβαση της  βραδιάς σε μια λέξη, παγώνοντας την αίθουσα. Τα τσιγάρα της απογοήτευσης ανάβουν βιαστικά και η βασανιστική κουβέντα που ακολουθεί προσπαθεί στην πραγματικότητα να διερευνήσει τα πραγματικά αίτια του ναυαγίου. Η δυνατότερη εντύπωση που σχηματίζεται σταδιακά είναι αυτή της παράλογης αδυναμίας να συνεννοηθούν οι δύο πλευρές και να αντιληφθούν τι ακριβώς εννοούν όταν αναφέρονται σε ποσά χρεών της εταιρίας. Βέβαια , μόνο ένας αφελής μπορεί να δεχθεί πως είναι αδύνατο επί ένα μήνα να ξεχωρίσεις αν μιλάς για καθαρά ποσά χρεών ή για ποσά που συμπεριλαμβάνουν τις προσαυξήσεις. Από μια χρονική στιγμή και μετά η κατάσταση ήταν απογοητευτική και η αίσθηση πως κάποιοι προσπαθούν να σε κοροϊδέψουν για να εξασφαλίσουν μια ευνοϊκή ετυμηγορία για την κοινή γνώμη ήταν αληθινά αηδιαστική μέσα στην ατελείωτη πίκρα που όλοι οι εκπρόσωποι του συνδέσμου βίωναν. Το αποτέλεσμα της συζήτησης διέρρευσε στο πλήθος που περίμενε για ώρες μέσα στην παγωνιά ενώ η συζήτηση βρισκόταν σε εξέλιξη και η οργή άρχισε να φουντώνει. Μόνο η παρουσία της αντιπροσωπείας του συνδέσμου στα γραφεία κράτησε τον όχλο από την άμεση επίθεση… Λίγο μετά τα μεσάνυχτα αποχώρησε ο Ψαρογιώργος με την ακολουθία του κάτω από χλιαρές αποδοκιμασίες του κόσμου. Όσο η συζήτηση με τον Παπανικολάου συνεχιζόταν, η παρουσία των οπαδών πύκνωνε και ανήσυχος ο υπάλληλος της ΠΑΕ διέκοψε την κουβέντα να ενημερώσει για την έκρυθμη κατάσταση, προτρέποντας τα μέλη του συνδέσμου να ζητήσουν από τον κόσμο να διαλυθεί. Στο μεταξύ ο Παπανικολάου εκδήλωσε την πρόθεσή του να παραδώσει τις μετοχές στο Δήμο Λάρισας με μία προϋπόθεση:  αν δεν χαριστούν τα χρέη στην ΠΑΕ ΑΕΛ δεν απαιτεί ούτε δραχμή, αν όμως τα χρέη χαριστούν, τότε θέλει 120 εκατομμύρια δραχμές σε δύο χρόνια. Δεσμεύτηκε προφορικά να προχωρήσει στην παραχώρηση μετοχών τη Δευτέρα 25 Ιανουαρίου στο Δημαρχείο… Όταν η συζήτηση έληξε και τυπικά, το πλήθος βρισκόταν ακόμα εκεί ζητώντας το κεφάλι του Παπανικολάου παρά την παράλληλη αίσθηση ότι και η πλευρά Ψαρογιώργου δεν ήταν άμοιρη ευθυνών για το ναυάγιο… Ο Παπανικολάου έμοιαζε χαμένος και σε απόλυτη ψυχική κατάρρευση ζήτησε από τους αντιπροσώπους του συνδέσμου να τον συνοδεύσουν κατά την έξοδο του για να αποφύγει τα χειρότερα: ΟΛΟΙ ΑΡΝΗΘΗΚΑΝ ΚΑΤΗΓΟΡΗΜΑΤΙΚΑ. Ο Παπανικολάου άρχισε να κατεβαίνει τις σκάλες κλαίγοντας και μουρμουρίζοντας. Όταν εμφανίστηκε στην είσοδο της πολυκατοικίας δέχθηκε επίθεση από τον κόσμο… Μία μάζα κινήθηκε άμεσα προς το μέρος του κυνηγώντας τον στους δρόμους, ενώ οι πέτρες έπεφταν βροχή… Η αστυνομική δύναμη που είχε ειδοποιηθεί έτρεχε μαζί τους μέχρι τη στιγμή που ο Παπανικολάου κρύφτηκε σε μια είσοδο πολυκατοικίας στην οδό Πανός και μια ζώνη αστυνομικών σχηματίστηκε να τον σώσει . Με υπεράνθρωπες προσπάθειες κατάφεραν να κρατήσουν τον κόσμο σε απόσταση ενώ την ίδια στιγμή οι πέτρες έσπαζαν τα τζάμια της εισόδου και τα γύρω από αυτή. Όταν οι ενισχύσεις έφτασαν, ο κόσμος απωθήθηκε και μια αλλόκοτη νύχτα στην ιστορία της ΑΕΛ έφτασε στο άδοξο τέλος της. Η Κυριακή που ξημέρωσε έφερε μια άχρωμη εκτός έδρας νίκη της ΑΕΛ με 0-1 στο Καλοχώρι απέναντι στους Λύκους, συνεχίζοντας ταυτόχρονα την αβέβαιη πορεία της στο άγνωστο. Ο σύνδεσμος, όπως όφειλε, ενημέρωσε τον κόσμο για το αποτέλεσμα της πρωτοβουλίας του με ανακοίνωση στον τύπο. Ρίχνοντας το μεγάλο μερίδιο της ευθύνης στην τακτική του Παπανικολάου δεν παρέλειψε να καυτηριάσει και την περίεργη στάση της πλευράς Ψαρογιώργου. Η κατάληξη της ανακοίνωσης επικεντρώθηκε στην απαίτηση της παράδοσης των μετοχών από τον Παπανικολάου στον δήμαρχο Τζανακούλη. Δυστυχώς όμως  το μαρτύριο της ΑΕΛ της εποχής Παπανικολάου είχε ακόμα πολλά επεισόδια, πολύ πιο σκοτεινά και ντροπιαστικά από τον εμπαιγμό στη διάρκεια μιας χειμερινής περιόδου μεταγραφών και προσφυγών…